光有正面思想並不能讓你成功

光有正面思想並不能讓你成功

坊間有不少所謂心靈成長課程或書籍,提倡思想可以改變命運,擁有正向思考就能吸引成功。當中總有一些環節,是要大家站起來,或是每天早上對著鏡子,喊「我是一個成功的人!」「世界需要我!」之類的口號。通常當事人喊完之後,都會覺得充滿力量,世界再不一樣。

然後呢?就會自動變得成功了嗎?


思想過度正面讓人變得不切實際

積極的態度是推動我們學習事物和處理問題的原動力,好像我們預備考試時,會跟自己說:「只要好好溫習,便能考到好成績,其他人會稱讚我,我也能找到一份更好的工作。」從而激勵自己更努力。

然而,光有正面思想,是不能讓人成功。紐約大學心理學家Gabriele Oettingen曾經做過一項有趣的實驗1:找來25名癡肥的女士,讓她們幻想減磅後的情景,然後觀察她們的減磅進度。結果發現,一開始幻想自己能成功減磅的女士,磅數反而減得最少。

其後,Oettingen繼續進行了不同的觀察和研究,對象包括想談戀愛的大學生、想重新走路的手術病人、想找工作的畢業生、想考到好分數的學生等,而所有結果都一樣:幻想著自己可以順利成功的話,反而會阻礙他們真的達到目標。Oettingen認為,思想太過正面的話,會讓人以為自己已經獲得成功,失去努力的動力。


自律的行為才能使人進步

其實,積極的思想只是燃料,唯有積極的行動才能真正帶來改變。就好像學樂器,只顧幻想自己彈到演奏級的水平、在台上表演,這是沒有用的;必須藉著自律和意志力,強迫自己進行幾百、幾千小時的練習,重覆又重覆地彈著沉悶的練習曲,才能達到目標。

當然,懶惰是人的天性。如果想讓自己變得更自律,就要提醒自己:

世上只有自己能幫自己。我們無法控制周圍環境,但可以選擇如何對環境作出反應。做甚麼工作、如何運用時間、交甚麼朋友、吃健康的食物還是零食、花多少時間做運動,這些都是要為自己負的責任。

最輕鬆的路往往不會通向成功。一件事情如果是輕輕鬆鬆就能完成,就人人都能做到,而且也不會有成功感。相反,選擇一個有難度、需要下苦功和犧牲一些事的目標,才能激發自己的潛能。

自己不改變,事情就不會改變。亞里士多德說:「我是由一連串重複出現的行為(也就是習慣)所定義。」如果現在不開始改變習慣的話,可以預計十年後的自己應該也不會跟現在相差太遠。

最後,定下目標之後,要跟自己承諾,無論發生甚麼事,遇到甚麼困難,也不可放棄目標。

 

資料來源:
1. The New York Times: “The Problem With Positive Thinking” (24 Oct 2014)

 

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