香港可全職寫作?讀電腦變創作人 兒童書作者月收入$4至5萬

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在香港創作,成為全職作者,似乎是一項不可能的任務!近年來,看書的人不斷減少,出版行業萎縮,作者的收入朝不保夕,許多擁有創作魂的人都難以單靠寫書搵食,只能視寫作為消遣。偏偏作家耿啟文(下稱Kenny)卻不受此限,全職創作兒童書,收入穩定。他表示,也曾經捱過困苦的日子,工作量和收入不成正比,後來慢慢摸索到個人方向,才踏正軌。

從讀電腦到做編劇  工作和科系沒有必然關係

Kenny是一個理科生,修讀電腦專業,既非影癡,也非文青,疏於閱讀,曾經最怕作文,沒想到卻以寫作為職業!曾做過編劇,當過動漫公司的創作總監,現時是全職作者,創作了多個暢銷兒童書系列,如《特務喜羊羊》系列、《童話夢工場》系列、《穿越夢工場》系列、《衛斯理少年版》系列⋯⋯後3個系列至今仍連載中,不時登上暢銷兒童書榜。

他在2000年踏入職場,那正是經濟不景氣的年代,科網股也爆破,對電腦工作不感興趣,反而對創作有微小興趣,於是選擇了相關的工作:「我第一份工作是一本廣告雜誌《龍吟榜》的出版助理,雜誌每季刊出,我們挑選出有創意的廣告,分類刊出。實際工作和創作沒什麼關係,也不是自己想像中的那樣。後來參加了香港電影編劇家協會的『自主劇本創作計劃』,僥倖入選,才真正踏上創作路。」創作計劃不限每人的投稿數量,他前後投稿7次才獲入選,並得到8萬元資助,逐步寫出分場、劇情⋯⋯理所當然地,他一步步成為編劇,參加編劇訓練班,跟著名編劇杜國威、劉天賜等學習,寫過若干大大小小的電視劇和電影,還有少量漫畫劇本。

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從編劇到寫小說  創作也分很多個方向

談及人工,他直言入行初時的收入非常低,低到不具參考價值,笑說:「一集大約$1500,後來升至$2000-$3000一集,當時亞視的編劇月薪也只有$9000。哈哈!但我沒什麼所謂啦,因為沒有什麼經濟壓力。反而隨時日過去,我發現自己不太適合做編劇。因為編劇除了寫作,更有很多與人溝通的工作,例如賣橋、協助編審及提出意見等。我不擅辭令,不太能夠發揮。」

直到2008年,他在機緣巧合下出版了首部小說《忽然謎女郎》,才真正找到適合自己發揮的舞台。整個寫小說過程都很個人,不同於編劇工作,無需幾個人一起「度橋」,也不用向誰提出意見,自己一個默默思考及撰寫,揮發空間相對較大。雖然同屬創意產業,但作者更加適合他。同時,他開始撰寫兒童小說《特務喜羊羊》系列,市場反應喜出望外。此後,寫出《童話夢工場》、《穿越夢工場》等系列兒童書,筆耕至今。他補充:「2014年寫《童話夢工場》,因繼《特務喜羊羊》之後推出,原以為能夠有《喜羊羊》5、6成的受歡迎程度,可惜首兩期的反應都不如理想。及至第3、4期故事推出,讀者不斷上升,慢慢累積小讀者,時到今日更早已超出《喜羊羊》的口碑和熱潮。」作品暢銷,收入日趨穩定,這兩年的收入每月約4-5萬,這對全職創作的人來說,實屬難能可貴。

當寫作成為職業  靈感其實沒那麼重要

作為全職作者,Kenny 基乎每個月都有會推出一本兒童書,產量頗高。乍聽之下,小編不禁感嘆:「嘩!那靈感都是從何而來呢?」他笑著解釋:「當寫作成為職業,其實靈感反而不是必然。寫慣了,擁有一定的技巧,只要夠專注,未必需要絕世好橋,也能寫出精彩的故事。」靈感不是隨傳隨到,技巧卻是刻在腦海,因自己的安排而隨心所欲地書寫,創造出好作品。他自覺不是熱愛寫作之人,反而是喜歡思考分析,將小說創作當成有趣的數學題,題目就是「請牽動觀眾的情緒」,嘗試運用一切自己能掌握的資料和工具,有步驟地去解答。

兒童書不同於流行讀物,人物角色情節不能過於複雜,重點是要引起小朋友的閱讀興趣,讓整個閱讀過程愉快開心。他寫的兒童書,字數大約在2萬字內,故事節奏明快,增加幽默有趣的情節,目的是使小讀者「呵!呵!呵!」笑出聲來,進而願意主動將書拿上手來閱讀。而且,小朋友識字量不多,避免複雜的文句,文章要做到簡潔流暢,務求令小讀者讀得輕鬆順暢。難怪不少《童話夢工場》的小讀者只要拿起書來,就忍不住一口氣看完,大呼過癮!

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總結:沒有經濟壓力才能堅持下去

今時今日,即使Kenny已是暢銷兒童書作家,但他也會擔心有朝一日作品突然不受市場歡迎:「未來無法控制,幸好我沒有經濟壓力,不用養家活口,就能繼續寫下去。」慢慢摸索個人方向,訓練技巧,堅持寫作,終能找到自己的創作路。

圖片來源:編輯攝影

 

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