不只是一份工作!港本土科學家憑擇善固執 以科研成果抗冠狀病毒

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沒有科學家,就沒有人類DNA序列、光纖通信、AI人工智能⋯⋯我們的生活水平也許仍在龜速前進。本地科學家黎裕德(Donald)的科研項目,雖然不是去製造那些隨時任你使喚的高智能機械人,亦不是帶大家離開地面上太空旅行,但在人人也小心「疫疫」的非常時刻,他和團隊成功研發的抗菌塗層,連冠狀病毒也因此退避三舍。Donald表示,這正是他自小立志要做科學家的根由:「能將一個scientific idea轉變成實用產品,令人受惠,對我來說,比起成為發現宇宙supernova超新星的科學家,更適合我,因這類工業科研能應付人們的急切需要。」

做科研,不執著,便輸了!

不論是鑽研天文、數學、醫學、物理學等範疇的科學家,形象都很神級,但Donald現身說法,在香港做科研,條路不易行:「通常有意走科研這條路的人,都想可以較free地,實驗自己的構想,但香港較急功近利,你的技術走向不會人人認同,如想做就去做的話,將很難攞funding,路會變得窄。」

當下Donald往後看,覺得自己「很好彩」,六年前科大的碩士final year project,引他進入了甚感興趣的抗菌技術領域。此研究項目不單止由該校的楊經倫教授擔任指導,並獲企業撥款「資」持,畢業時,其努力更造出部分技術成果,資助科大進行這research的實業機構乘勢向他招手,聘請他繼續看顧自己有份研發的Germagic抗菌產品,以及培育下一批新技術和接班人。

「當時有好些同學,完成master課程後,因研究項目得不到企業資助,唯有另覓新project或新公司,但所做的,已跟之前一直在研究中的project很不一樣。所以我很幸運,我的路也算得上順暢。」

不過,快速公路也會有設置路障的時候。話說Donald當年以碩士生身份,參與上述研發項目時,他在團隊的任務,是要將前人技術,提升多一個level,他說,那時professor定下了三個月的死線,他要在限期內做出初步成果。期限到了,Donald卻一籌莫展,教授於是示意中止繼續研究。「但我的固執令我無論如何也要盡地再博一博,要試下去,結果出現了今日的成績。」Donald:「做科研的人,往往很straight,不懂轉彎,對某些事會堅持到底,如欠了這份決心與執著,是做不成科學家的。

我決定從事科研工作的原因,是它不似香港大部分工種,只要求你重複地機械式工作;科學家這份職業的有趣之處,是要你不斷動腦筋,應付大量的未知之數。」

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▲Donald有份參與研發的Germagic抗菌塗層技術,兩年前獲得「日內瓦國際發明展」獎項,他表示,當然感到光榮和開心,但獎項對於科研人員來說,只是一份額外認同,最重要還是研發出來的產品,能廣泛應用,令大眾受惠。

科學家的一場博弈遊戲:A餐定B餐?

科學家除要有科學家的堅持,還要做到「坐懷不亂」,才不會因種種誘惑而始亂終棄,Donald的第一身經歷,也許亦是不少從事科研人士之寫照,他憶及,選擇入行時,身邊很多人都不睇好。「大家覺得,你有十個invention想實現,到最後可能只得一個有成果,在研究階段,可能連你自己也懷疑,到底能不能成事?」Donald:「中途令你輕易放棄的temptation實在多的是,例如,另一份工的薪酬更吸引,另一個工作崗位很快就見到成績⋯⋯」

到底是要A餐還是B餐之抉擇,在畢業那年曾纏擾過Donald一陣子,假如當時他動了念,揀了他預期會較易行、甚至很快可以well-off的工程師之路,那麼,兩年前在瑞士獲「日內瓦國際發明展」獎項的那個人,將不是他;因研究工作結識到另一半的歷史,也可能會改寫。

「這是一種執著的成果。」他稱:「繼續堅持科研這條路,令我感到人生更完整。」

要成為下一個科研專才,必須要識得用「力」

Donald的「成scientist之路」,時間線可追溯至十歲小學雞階段,凡事愛問原因、對一事一物充滿好奇,尤其是科學的他,中學時已決定,將來要修讀化學工程。「因一名身在外國的親戚,是從事科研工作,見到他能夠將理論應用到日常生活之中,我覺得對大眾是一大貢獻,所以想跟隨其footstep,而不是純粹做學術研究。」

往後的故事發展,是這名科學忠粉很用心去讀書,努力不懈,對於父母「望子成公務員」拿穩鐵飯碗的期望,沒有言聽計從,然後終於有志者事竟成,現時,他已是捷和實業項目主管,專責Germagic技術的內外事務。Donald分享,要成為夢想中的科學家,除學術修為要做得好,要有堅定不移之決心,以下兩股「力」量,亦缺一不可。

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▲Donald笑稱,能成為科學家的,都要有「不懂轉彎」的固執與堅持,否則很易動搖信念,中途放棄。

「一是分析力,你不需要神速地去作出分析,但必須要很清晰地去進行思考,因很多時我們會面對海量data或research,這些全是未知之數,要你去規劃好路線圖、定立不同condition,當中的千絲萬縷,就全靠清晰準確之分析力,以及死心眼地釐清所有細節。」

他續稱:「另一重點,是要有良好溝通能力,因在科研過程,有很多事你不可能獨自解決到,必須詢問其他人意見,包括同學、professor、上司、同事等,才可集思廣益,擴闊自己的思維,即是:一人計短,二人計長,這對科研非常重要。」

想成為下一個與創新做朋友的科學專才,Donald再三強調,擇善固執的耐力,是眾多「力」量之中,絕不可缺的,否則很容易中途退出,走不到終點。

撰文:TY  圖片:Lok Cheng

 

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