步向式微的夕陽行業:活字印刷業

jobsDB於11月舉辦「新舊行業深度遊」,帶領一眾大專院校學生參觀舊式行業店舖同新興IT公司;佢哋仲擔當記者嘅角色,為大家報導返令佢哋印象深刻嘅店舖添! 


走向末路的夕陽行業:活字印刷業

文:Crystal Li

活字印刷—100%手工製作

相信大家日常印刷都會使用電腦印刷,簡單快捷而且方便,一分鐘不到便能列印自己想要的文件。但是,又有誰想到,從前的「列印」也是需要人手操作的?

所謂的「活字印刷」,就是用金屬的單字字塊排列在字盤內,然後塗墨印刷,完成後再把字塊拆出,留待下次使用。印刷的東西不同就需要不同的字塊配搭,因此每次印刷前都需要印刷工人花大量時間和精力,按稿件挑選適合大小的字塊並排列好格式,極度費功夫。在活字印刷的年代,「印刷」絕非一項簡單的工作。


屹立半世紀的活字印刷公司—光華印務

走進這間經營兩代、開業超過六十年的印刷廠,恍如回到戰後初期的香港,那是活字印刷最鼎盛的時期,因為洋行和報館大多選址中上環,因而附近匯聚了很多印刷廠和相關的店舖,例如油墨、紙品店等等。而這間「光榮印務」和任老闆,就成為了現時香港碩果僅存的印刷廠和印刷師傅,親歷著活字印刷業的興衰存亡。

店舖麻雀雖小但五臟俱全,印刷所需的機器、工具,一項不缺,但隨著字粒的不斷減少,光華印務也在慢慢走向最後的下坡。香港的鑄字業早在九十年代隨著最後一間鑄字廠的結業而消失,而活字印刷與鑄字廠可謂有著唇亡齒寒的關係,沒有字塊,又如何印刷?任老闆感嘆,沒有了鑄字廠,香港的活字印刷就等同走進末路,沒有生機。店舖現時仍擁有十多萬粒字塊,但只是全盛時期的十分之一,字塊用完之際,便是活字印刷正式落幕之時。

走向末路的夕陽行業:活字印刷業

任老闆並沒有因此而自怨自艾,從他說話的神情語氣,滿滿地流露出他對印刷工作的熱情和喜愛。他自豪地拿出自己的出世紙,向我們介紹他父親的職業是「Printer」,而繼承父業的他,肯定對印刷有著外人不能理解的情意結。任老闆這份對工作的自豪和熱衷,在現今功利主義的社會,大概只可能是一個童話。


不為五斗米折腰

縱使面對競爭力嚴重不足、後繼無人的經營困境,任老闆仍非每一單生意都會接。他指出由於現在印刷工藝越來越好,不少客戶對成品的品質要求極高,惟活字印刷的技術始終不及數位印刷先進,不免會出現一些小瑕小疵,再加上印刷時間相對較長,不少客戶均對成品表示不滿;然而,任老闆直言實在不可能滿足客戶全部的要求,因此寧可選擇不接部份生意。任老闆的做法看似是給自己的生意雪上加霜,但這一份執著,無疑是對自己和工作最大的尊重。

隨著科技的不斷發展,在時間的巨輪之下,也許沒有一個行業能逃得過曇花一現然後式微的命運,但保育它們是否真的對社會全無價值?在全球化的蔓延下,連文化產業和保育都開始出現「快餐現象」,人們只求速度而不求內涵,這樣的社會,真的是我們理想中的社會嗎?抑或是,它早已經病了?

 

我哋未必能夠抗拒時代嘅變遷,但可以去了解上一代嘅故事,將佢哋嘅記憶延續落去。

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