【18區返工實錄】觀塘區收工是惡夢 九龍城點解變「小泰國」?

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香港這座城市,除了光鮮奢華時尚,當然還有很多面貌。九龍城老區,曾是惡名昭彰的「罪惡城」,紅磡、何文田等也屬於於這一區。黃大仙區,除有著名的祠廟,亦是香港最早期發展公營房屋之地。觀塘區,近年商業甲級寫字樓愈起愈多,塞車問題成了臉上那擠不走的暗瘡。

九龍城區  罪惡城變美食天堂

橫跨九龍城及黃大仙的東頭村道。

以前九龍城寨還在時,這區是惡名昭彰的「罪惡城」,出了名的中英港政府三不管。因啟德機場的運作,區內當時所建的樓宇均有嚴格的高度限制,至今仍有超過1000幢逾半百樓齡的矮小舊樓,數目稱冠。很多老街坊紮根此區,風土人情味濃,更是「香港美食天堂」。自1998年啟德機場搬遷後,樓宇高度限制才放寬,近年興建不少單幢住宅。當年飛機在頭頂劃過的畫面仍歷歷在目,可今天已蛻變得認不出來了……為人熟悉的是「小泰國」之稱,原因眾說紛紜,其中一個:住在九龍城寨裡的香港男人在70、80年代娶泰國老婆,泰國人妻人生路不熟,聚居一起,開地道泰菜餐廳維生。

九龍城區原來包括九龍城、九龍塘、何文田、馬頭圍、馬頭角、啟德、土瓜灣、紅磡等地方,以住宅樓宇為主,較少工商業發展。僅在紅磡一帶有少量工商廈,鶴園街、民樂街一帯仍有不少傳統工廈。而海傍那邊,俗稱為紅磡灣,填海而來,除了著名的大型屋苑黃埔之外,也有不少高級商廈屹立於此。坐在這些寫字樓裡,有機會看到無敵海景呀。幾街之隔,機利士南路以西及蕪湖街以南一帶是出了名的殯儀行業集中地,你想得到和想不到得殯儀物品都在能此列店家中尋獲。

順提一提 ,1980年代日本公司發展中國及東南亞市場,紛紛在香港設立據點,並選擇在紅磡租單位以供員工居住。漸漸形成風尚,不少居港日人都在這裡落腳。難怪黃埔遊走一圈,會發現很多日本食店!

紅磡海傍成為市民的散步景點。
黃大仙是住宅區,連接返工旺場的觀塘區。

除了即時聯想到著名的祠廟,這裡更是香港最早期發展公營房屋之地。意想不到吧?

上世紀40年代,香港還沒有公屋,獅子山下的香港人住得多是木屋、寮屋。1957年首幢徙置大廈在老虎岩興建,即為今為樂富。之後區內陸續落成了多個公屋屋邨、居屋屋苑,令昔日的低下階層得以安居樂業,變成香港人口的中流砥柱。

區內的新蒲崗至今仍有大量工廠大廈,集中於新蒲崗八街,曾是香港製衣廠的集中地,現時則逐步變成商貿區。佔地約11萬平方米,共有61幢工廈,當中50幢樓齡高於30年。因九龍東發展,加上政府的活化工廈2.0計劃,工廈重建數量增加,密謀轉型成商貿區。八街以中國數字一至八為首命名:大有街、雙喜街、三祝街、四美街、五芳街、六合街、七寶街及八達街。「一」改作「大」,「二」改作「雙」字,取其好意頭嘛,希望生意源源不絕,人財兩旺。

由新蒲崗到鑽石山之間,是大型寮屋區——大磡村,在2001年才清拆。大磡村在五、六十年代被稱為香港早期電影業的夢工場,現今大老山隧道一帶曾有大觀片場與堅成片場,斧山道則有永華片場、國泰片場與嘉禾片場。李小龍就曾經常駕著紅色跑車出入嘉禾片場,吸引海內外粉絲聚集追星。難怪這裡有個荷里活廣場呢!

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觀塘  甲級寫字樓愈起愈多

觀塘海濱一帶,前身是觀塘工業區,近年商業甲級寫字樓愈起愈多,加上幾個大型商場,密密麻麻,擠滿藍領白領。2011年,政府推出《起動九龍東》計劃,這裡漸漸變了天,快得令人措手不及,現時已時香港二個核心商業區(又稱CBD2)。曾是香港最大型的工業區,由填海而來,面積大約60萬平方米。早在1962年,觀塘及牛頭角南部填海工程大致竣工,鴻圖道以南陸逐有工廠落成。當然,最後的命運都是工廠北移,社會轉型。

工廠活化後的室內餐廳和玩樂點,多如雨後春筍。不少大公司也在觀塘建立後勤人員的辦公室,例如:宏利金融中心、安盛金融大樓及友邦金融九龍大樓、花旗大廈⋯⋯自觀塘海濱一直伸延,經過牛頭角,來到九龍灣,一整片的工商大廈,工作機會數之不盡。Tony自畢業後,一直在觀塘、九龍灣一帶工作,感嘆:「因觀塘區當年發展時,沒考慮大批商廈重建所引起的工作人口大增問題,欠缺交通配套及人行道過窄。每逢收工時間,區內嚴重塞車,甚至癱瘓整個東九龍。開源道簡直是惡夢,車龍倒灌,Google Map上觀塘道變成瘀紅色,歷時3小時。救命!」

撰文及攝影:Kit Shing

 

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