酒吧工作唔正經?為入行圓夢瞞家人 獲獎調酒師望傳承本土特色

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酒吧文化有人覺得很chill,有人卻標籤為「無厘正經」。視調酒師為理想終身職業的Sonic,因父母對酒吧夜場有偏見,所以由學藝至入行頭兩年,一直都隱瞞著家人。「可能是睇得太多戲,以致不少人對酒吧有品流複雜、罪惡溫床之聯想。其實,在酒吧當調酒師是很有意義的工作。某程度上,bartender是客人的另類心理輔導員,能助他們解憂。」Sonic希望透過他一手調配的雞尾酒,能將香港獨有的地道元素,發揚光大。

為了完成Bartender夢想,足足瞞騙家人2年

入行五年,Sonic親身感受到,調酒師的形象和地位正不斷提升。「我初入行時,不少戴有色眼鏡看bartender的人,會叫我哋做『酒吧佬』,甚至更不堪入耳的形容詞。他們覺得調酒師只不過如茶餐廳伙計那樣,在水吧沖吓嘢飲,根本無尊重過我們的專業。」

▲早已認定調酒師為終身事業的Sonic,因父母對這一行有偏見,對其決定極之反對,他唯有瞞著家人,實踐理想。隱藏身份兩年之久,直至在2018年Monkey Shoulder調酒師大賽」贏得冠軍,才敢向家人交代實情。

對調酒師行業的一知半解,令Sonic父母對他拜師入行的決定,極力反對。「我跟他們講,想讀調酒課程,父母第一個反應是『諗都唔好諗!』。」Sonic唯有瞞著他們去上課,並偷偷在酒吧返工。「我之前曾讀過酒店管理,於是呃屋企人,在酒店開通宵更,還聲稱,因為自己是新人,所以要捱夜更。」

暗度陳倉了兩年,終於因為一篇「Monkey Shoulder調酒師大賽」冠軍得主Sonic的報道,令真相曝光。「原本計劃,待我在這一行取得一點成就和認同時,即向家人表白,在那次比賽得獎後,我仍未來得及開口,親戚已第一時間將相關報道轉發給我爸媽。」Sonic憶述,母親知道他原來是bartender的實情時,正要大發雷霆,當聽到親戚在讚:「你個仔好有型喎,真係好犀利!」才轉怒為喜。

「我十八歲生日第一次接觸雞尾酒時,已感到很震撼,原來cocktail可以那麼靚、那麼美味又有創意,自此就愛上了它。」Sonic:「之後在只限25歲以下調酒師參賽的Monin Cup Competition中,見到很多正努力追求夢想的年輕bartender,從而激發我要跟他們看齊的心。」

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面對工作甜酸苦辣,一概全單照收

由興趣發展成終身事業的另一引力,緣於一位酒吧常客。「她每次和一班朋友在酒吧出現時,總會笑容滿面地與在場bartender有講有笑,有一晚,她一反常態,獨自前來,神情失落地坐在一角,大家都感到很詫異,原來當日她最愛的嫲嫲過身,來酒吧是希望得到一點開解。」Sonic稱,事件令他感到,調酒師角色不單止能為客人帶來視覺、味覺之娛,並可在心靈層面上,幫到別人。「感覺就像替人進行另類治療和心理輔導一樣,所以愈做愈覺得這份工很有意義,我這輩子都想繼續做調酒師。」

堅決的心意令他面對這一行所有甜酸苦辣時,也全單照收,包括工作時間日夜顛倒、替公司開新酒吧時,會不眠不休在現場連踩48小時等等。「和我拍拖已久的女友,因為我作息日夜顛倒,無時間陪她,所以最後提出分手。」

做bartender雖然令Sonic有失,但所得的,卻超乎他入行前之想像。「我不是一個讀書很叻的人,但如要在這一行達到某個水準,就必定要提升英語能力,勤力讀書以增進酒類知識,並要自發地keep住學習新技術。所以,調酒師工作令我整個人也進步過來。」

▲透過cocktail將香港獨有地道元素發揚光大,是Sonic和兩名partners最近成立瓶裝雞尾酒品牌Píng的目標之一,其中一款雞尾酒就是採用了富香港特色的涼茶養生概念,創作而成。

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調酒師的另類抱負:將本土特色發揚光大

另一始料不及的得著,是透過bartender工作,結識了不少可以深交的朋友。他最近成立的瓶裝雞尾酒品牌Píng,當中的兩名合伙人就是在工作時結緣。「通過品牌,將香港特色推而廣之,是我們創業的共同目標之一。」他說:「所以其中一款雞尾酒Berries Garden,套用了香港涼茶的養生概念,以有助降血壓的紫蘇茶、有寧神作用的薰衣草調製而成。」

Sonic解釋,將香港元素加入雞尾酒,緣於他覺得不少香港或中式文化正日漸被人忽略,於是想將值得珍惜的東西,用較modern及生活化的手法,重塑過來。「在外國,用cocktail將自己的文化傳到不同地方,已不是甚麼新鮮事,希望我們也可以令本土特色發揚光大。」

Sonic表示,現時年輕一代入行,與他當年相比,實在幸福得多,譬如,在「錢」景方面,新人入行基本上月薪有$1.4萬。

成為酒吧顧問,月薪可達$10萬++

充滿理想的Sonic表示,年青人如跟他一樣,對調酒師工作有團火,入行契機就在自己的一雙腿。「只要你帶同CV,walk-in到酒吧見工,獲聘用的機會通常很大。如果有讀過調酒course,當然更能突顯你對這一行的誠意。」他稱,目前坊間的調酒課程多的是,如國際調酒師協會(International Bartenders Association, IBA)所舉辦的課程更獲得持續進修基金資助。所以,剛畢業的年輕人就算手頭資金短缺,亦不愁影響到進修機會。

他有感,現時年輕一代入行,與他當年相比,實在幸福得多,譬如,就「錢」景來說,新人入行,月薪基本上有$1.4萬。「這份入息足夠你去持續進修,邊學邊做。肯努力,加把勁,做到bar manager的話,月入可以有3、4萬蚊。再上一層樓,能成為bar consultant時,月薪達10萬或以上,絕非天方夜譚之事。」他認為,就算有朝一日不再做bartender,所學到的知識可以為晉身brand ambassador或為品酒師鋪路。

「不同的發展路向與晉升階梯的門檻,只有一個:你努不努力。」這位現年只有26歲的調酒師大賽冠軍,語重心長地分享。

撰文:TY  圖片:被訪者提供

 

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