高齡海嘯來襲﹗樂齡科技採用VR虛擬實境技術 帶老友記遊世界

高齡海嘯來襲﹗樂齡科技採用VR虛擬實境技術 帶老友記遊世界

「老友愛旅行」應用程式於2017年「樂齡科技博覽暨高峰會」上首次向公眾展示。

2016年號稱虛擬實境(Virtual Reality, VR)元年[1],各大開發商紛紛進入市場,令大眾對虛擬實境技術有所認識。進入2019年,虛擬實境技術發展更趨成熟,市場上已開發多種虛擬實境應用方案,不少機構亦引入虛擬實境技術作教學、宣傳及娛樂等用途。另一方面,勞工及福利局局長羅致光去年表示,香港未來將面對「高齡海嘯」,目前65歲以上長者佔整體人口約一成六,這比例在二十年後會升至接近三成[2]

因應這兩大趨勢,約兩年前機電工程署(機電署)幾位年青工程師開始在工餘時間思考如可更廣泛利用虛擬實境技術滿足社會上日漸增多的長者需求。

長者外出困難

經過觀察,並到長者中心進行訪問,幾位年青工程師注意到不少長者行動不便,有的更要長時間留在家中,令外出活動機會減少。其中一位年青工程師馮健成先生亦表示,很多家庭都希望帶同年長成員出國外遊,但考慮到他們年事已高和行動不便,可供選擇的旅遊地點並不多,只可考慮一些距離較近的地方,例如中國內地,而路途較遙遠的歐美地區則比較困難。因此幾位年青工程師希望可以利用科技,研製一套名為「老友愛旅行」的應用程式,讓長者足不出戶,都可以欣賞這個世界。

幫助居家老人「外出」

「老友愛旅行」的應用程式內存儲年青工程師在進行戶外活動時所拍攝的360度全景短片,短片主題分有運動體驗(如划龍舟及潛水)和名勝參觀(如游覽大阪心齋橋、阿姆斯特丹風車村和巴黎埃菲爾鐵塔)兩大類。長者只要透過智能電話及VR眼鏡盒便能進入虛擬世界,以第一身視覺觀看活動的全景短片,讓自己安坐家中亦仿佛至身戶外。幾位年青工程師希望這應用程式能幫助長者重拾進行戶外活動所帶來的歡樂,從而提升心理健康及生活質素。

參展「樂齡科技博覽暨高峰會」

特區政府及香港社會服務聯會於2017年舉辦了「樂齡科技博覽暨高峰會」,該次高峰會是首個以樂齡科技為題的大型博覽及高峰會,活動提供平台,讓參與人士從社會關懷和醫療保健等角度就科技世代人口老化的各個相關議題作交流。「老友愛旅行」應用程式亦於高峰會上首次向公眾展示。我們非常高興有安老中心及社福機構職員表示對程式感興趣,希望商討合作空間。

高齡海嘯來襲﹗樂齡科技採用VR虛擬實境技術 帶老友記遊世界

機電署幾位年青工程師在工餘時間思考如可更廣泛利用虛擬實境技術滿足社會上日漸增多的長者需求。

展望:在未來一段時間,幾位年青工程師會繼續製作更多360度全景短片以優化「老友愛旅行」應用程式。他們亦會考慮與安老中心及社福機構合作,讓更多長者感受到虛擬實境技術如可能改善他們的生活。

[1] 2017年VR趨勢怎麼走?Google、HTC、數字王國這樣看 (2016.11.30) 數位時化

[2] 20年後「高齡海嘯」 倡《施政》增安老資源 (2017.09.11) 星島日報

本文由香港工程師學會 Mr Kenneth FUNG提供 

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