50後的人生下半場 考牌學習無止境 重投職場全靠不怯場

50後的人生下半場 考牌學習無止境 重投職場全靠不怯場五年前透過非牟利機構的中高齡就業計劃,Melinda終可圓夢,重投廚房,成為烹飪導師。

五、六十歲的人生下半場,對Melinda Lai來說,才是生涯規劃另一新起點。兜兜轉轉差不多四十年,她終於可與最愛:烹飪,live happily ever after;透過本地非牟利組織的中高齡就業計劃,將人生上半場接受過的正規餐飲業訓練,學以致用,成為烹飪導師;她的課堂,不純粹讓大家帶走入廚秘技,正向人際關係才是核心內圍。她的內心,從沒有甚麼大齡細齡界限,只有「終身學習」四字真言,所以,她既是「煮」持人,又是營養師,亦是中醫美容師,兼且是小丑義工。她覺得,不論甚麼年紀,長知識,人生才多采多姿。510x120-v6

50後的人生下半場 考牌學習無止境 重投職場全靠不怯場02Melinda對終身學習非常積極,所以現時她不單止是烹飪導師,並擁有營養師、中醫美容師及小丑義工等身份。

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被逼吹熄的火仍很熾熱

八十年代,Melinda以為憑應屆Hotel Catering畢業生這張「pass」,就可順利入場做其夢想廚師,但因父母之命,只好加入秘書行列,之後,按照社會一般標準及期望,去結婚、傳宗接代、相夫教女,不過,打從中學開始已燃起的那團烹飪之火,其實沒有熄滅。

「我以往在社區中心,就有烹飪搞講座的經驗,對象主要是老人家和小朋友,但這只屬於單向性,直至五年前通過『傲齡動力 – 友待長者就業計劃』的招聘會,成功當了某大廚具品牌的烹飪導師,才真真正正是雙向互動。 

她說,很多時一些機構包場上課,要同時間應付五、六十人大場面,雖然頗為吃力,但終於能重投廚房,與夢想對話,喜悅感是難以形容。「我最近更獲加薪呢。」Melinda興高采烈地表示。

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「50後」圓夢 有心唔怕遲

中高齡能圓夢,不是單靠機緣造美,求學時讀西廚的Melinda,目前學貫中、越、泰菜,麵包、烘焙、甜品樣樣皆能,因為:「終身學習,這麼多年一直有進修烹飪,我大住個肚時都去上課;學的,不單止是人家的烹調手法,更觀摩其presentation。以前未有YouTube,我會就同一道菜式,四處研究多位廚師的不同做法。」

所以,她五年前能在面試時過關斬將,成功被錄用,不是時來運到。「年輕時見工,亦從未試過三名考官見我一個;後來才知道,這品牌之前所聘用的導師,要不是藍帶廚藝學院出身,就是攞過獎的人,且全部是後生女。我這個八零年代畢業的,無藍帶,見工時,負責面試的老闆女和sales manager,一唱一和,問題也頗刁難,譬如,突如其來要我講,幾道可吸引人來報讀烹飪課的菜式。」

面對challenge,Melinda是完全唔知個「怯」字點寫。「當時我對答如流,因我知道,對方絕不會聘用一個怯場的導師,就算你廚藝何等精湛,不能與人互動,也無用武之地。」她心中有數:「教烹飪不只是教煮餸那麼簡單,而是夾雜著人際關係,例如教親子班,你要令父母和正在扭計的小朋友,也皆大歡喜;公司包班時,上至CEO,下至一眾員工,都要和他們搞吓氣氛,表現friendly。

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正宗「師」奶廚房

人情世故那麼到位,除與熟齡的人生經驗攸關,同時要歸功於Melinda的「終身學習」態度。「我本身喜歡睇書,也鍾意進修,曾讀過九型人格及其他性格分析課程。」

以前為看顧家庭、不打長工的日子,更令她可騰出時間,修讀營養學和中醫美容學,並正式考了牌,成為如假包換的「師」奶族群:註冊營養師和中醫美容師。

「來學烹飪的學員,有時還可學埋營養之道,或者從中醫美容角度,了解如何養身;兩小時的課,很快又搞掂。」她笑稱:「老實講,論年青,講衝勁,我們哪及得上新一代?中高齡再去就業,只是想替自己尋回一分價值、一種認同;自己以往學會的東西,如不拿出來用,不就等如無用?」

她認為,人生活到這個年紀,見的多了,更覺得學無止境;她現時「修煉」中的,包括耍刀劍、太極、拉筋,並且跟「金牌教練」馮Sir馮華添,學跑步。「就算個樣呃得吓人,不似這把年紀,但身體無得呃。」她笑稱。

為健康著想,她說,現時會多注重運動方面的鍛鍊。「小知不及大知,小年不及大年」的境界,不是齋talk,是身體力行。

 撰文:TY  人物攝影:Lok 

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