遙距工作成趨勢 港僱主開Virtual Office擴海外業務

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疫症肆虐加上全球化加速,員工來自五湖四海,Virtual Office成為全球大趨勢,香港亦有企業開始跟隨,增聘海外人才遙距工作。有本港資訊科技業中小企老闆指本港專才買少見少,冀拓展海外業務招攬全球人才;有本港台灣食品公司務求產品更貼近台灣地道風格,遂聘請當地專才遙距工作,成功提升成本效益。

自疫情時代開始,遙距工作(remote work)廣泛流行。美國有調查發現,預料2025年美國將有3,600萬名遙距工作員工,比現時上升87%。英國另有調查發現,受訪IT專才當中,71%希望移居海外或英國其他省份並改為遙距工作;調查又預計,未來五年英國將會有三分一IT職位屬海外遙距工作。

中小型軟件開發公司:四成員工移民遙距打工

後疫情時代市場開始復甦,加上香港去年中錄得8.92萬人口淨流出,大企業在移民潮下爭相搶奪人才填補空缺,中小企的人才荒更加嚴峻。香港僱主Sam創立本地軟件開發公司至今13年,生意穩健有增長,但本地員工由6年前50人減少至現時約30人,全因員工陸續移民。如今該團隊有約20人身在海外,遍佈世界不同角落。

「從來都唔係為慳錢,只為talent retention(保留人才)!」Sam解釋,本地IT專才買少見少,現在科企要人,in-house又要人,其公司絕對無能力與跨國公司鬥高薪;加上IT專才移民都不愁搵工,「佢哋絕對有能力走(移民)」,本港僱主留人難上加難。

Sam相當珍惜已建立默契的團隊成員,遂繼續聘用移民的資深員工,形成今日五湖四海的virtual office。雖時區不同,但software development是高度自主的工作,本來就不設劃一工時,故各地員工仍可各自工作,再由每個時區的PIC(管理人)整合,由香港員工QC及交貨予客戶。整個工序雖環繞世界一周,但無損工作效率。

彌補扣稅收入致開支大增

由於Sam視移民員工為長期伙伴,未曾考慮轉為freelance或合約制,全部以全職形式重新聘用。公司的開支因此增加三成,包括彌補外地政府稅後的「減薪」,務求員工移民後實際支取的薪酬與在港時相同,還有當地註冊公司營運等費用,「其實佢哋冇加人工,但公司就畀多咗。」他進一步解釋,若改以非全職形式聘用,或累員工費神自行處理複雜稅項問題,變相是另類剝削。

不過Sam預料此做法未必持久,因外國的薪俸稅率實在太高,「用香港的pricing structure養外地人係搞唔掂」,對香港員工也不太公平。因此Sam決定與其他合夥人擴展業務至海外,在已有員工落地的英國及台灣等地開荒,招聘當地人令業務更在地化,與當地企業接軌。當每個時區分別有固定客源後,他估計日後可續以姊妹公司形式,繼續品牌發展。

聘台灣設計師為產品添「台風」

台式食品公司壹碗壹碟在香港專營自家品牌,售預先包裝台灣食品,廠房設於台灣。在疫情爆發前,老闆Teddy早已在台灣聘用當地員工,專責品質控制以及監察食品包裝、規格等是否符合公司要求及香港法規。台灣同事也須根據香港同事寄出的包裝樣辦,調整當地QC的管理,例如是否需要換其他包裝紙等,確保整條生產線運作順暢。

Teddy其後發現香港人出品的「台灣風」設計,與真正台灣人的風格落差甚大。因此他2021年中以全職聘請台灣當地設計師,負責設計產品包裝、廣告板、網頁設計等「半成品」,再由香港設計師改良,完成既有「台風」又符合香港客戶的設計。他曾諮詢台灣企業設計師的薪酬水平,開出較平均水平高1倍的人工聘得資深設計師,折合月薪僅1萬港元。Teddy形容,這是win-win的情況,讓公司節省開支和增加效益。

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