從NGO轉型做hostel老闆 帶團行老店:「旅舍是讓人認識社會的地方。」

G從NGO轉型做hostel老闆 帶團行老店:「旅舍是讓人認識社會的地方。」去台灣、歐洲,喜歡認識新朋友的人總會住hostel,貪其好玩又平價,但原來香港也有hostelSpencerMaggie 2015年在佐敦開設了hoho hostel(好棧),曾做過NGO的兩人,一直希望讓人與人之間有多些交流、認識社會,而旅舍,剛好是這樣的地方。

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旅舍變身battle平台?

「人在去旅行時不知為何特別吸收,會放鬆些、眼界大些。」Maggie說。「我們以往工作講的東西較抽象,談公平、價值取向,但慢慢發現如果要講那麼硬或關於政治的事,對方若沒意願去和其他人面對面溝通,很難動之以情、令他覺得可做多些。面對面,無論最後是battle還是心平氣和地溝通,都是好事。」

有次旅館內就真的發生了這一幕:一個背包上掛着黃絲帶的澳門男子,一個在大陸富士康工作的台灣人,一個大陸妹妹,三人討論起法輪功、中港矛盾,「當時在想他們會否大打出手?但又沒事,後來他們聊完還一起去吃飯。」

後來他們更辦了些免費團帶住客看佐敦的老店,又有早餐團、跑步團,想將遊客和社區連在一起,最後更反過來令老店自我認同多了,「那些師傅見着遊客路過和他聊天,拿着相機不斷影,都很開心——本來他們的子女也不欣賞。」

從NGO轉型做hostel老闆 帶團行老店:「旅舍是讓人認識社會的地方。」2這間hostel,入門要脫鞋,讓人可以隨意地坐在地上。公共空間地上放了張小梳化,成了舒適的角落,讓人聊天、彈結他。

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見證不羈背包客變商人

旅舍之中,人和人的交流也不斷上演:「剛剛那星期才有7個不同國籍的人,本來不認識的,但整個禮拜都不出去,日日坐在這裏聊天。」Maggie一臉神奇。「這個空間就是讓不同人將自己的東西拿出來,沒分什麼叻不叻。」最近就有個到處busking的旅行者來住個多月,和hostel的小幫手一起錄了首歌。

熟稔以後,總要面對離別,但二人都說沒有不捨: 「他們離開可能是找到更刺激的東西、完成了在香港的工作,見到他們有下一站很開心。」Maggei笑笑說:「而且IGFB也會見到他們的近況。」她更彷彿彷彿變成見證旅人成長的阿媽:「第一次來時是長髮、很不羈的背包客,再來已變了商人,穿着套裝,路過樓下影了張相放上網。」

除了外地旅客,間中也有香港人來留宿幾天,「有一個說想來靜一靜,另一個說喜歡在香港試不同hostel,當是去旅行,不過近一點,在香港。」Spencer說。有一次旅館更接待了一位等妻子分娩的男子,Maggie說:「滿足到準爸爸的需要,幾開心。十號風球時,也有些哥哥幫妹妹、媽媽幫女兒訂房——hostel好像突然成為了城市的安全島,給人待一待,都幾好。」

從NGO轉型做hostel老闆 帶團行老店:「旅舍是讓人認識社會的地方。」3「我們不能常周圍去,但有個地方周圍的人會來,件事很mixing,我常常坐在這裏,看着他們,想:在說什麼呢?很開心。」Maggie說。

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面對客人每事問、屈蛇:多了耐性去理解

只是經營hostel絕不只有快樂,平日工作瑣碎:幫客人check in、清潔,還要解答客人天天都多的問題,尋常的如交通,特別的如儲物箱尺寸。忙碌中,他們一直記得讓旅館成為給人交流的地方,但他們也會怕做不到——初時等候牌照審批的時間長達一年,整年都要白交租;近這一兩年多了跨國企業將酒店改裝成hostel,供應多了,整體房價下降,「但個世界本來就一定會變,唯有做好自己,分析市場,做好本身的優點。想想買不起廣告,(在hostel網站)次序被排到好低,那有什麼方法找客源?」Maggie說。

經營這間旅館踏入第4年,二人都說多了分耐性,例如有次面對一個客人的血枕頭,原來對方隱疾發作,Spencer說:「是會為你帶來一些麻煩,但理解後,你會知道他也不想。」Maggei笑着說:「也有人會偷運朋友入來睡,那麼你選擇和他溝通,還是(惡意地)篤爆他?回望這些事其實很好笑。」

不過他們也說,這種奇怪事很少發生,大多數人都很自律。Maggie說:「對人的信任應該有,做事才會開心,如果只看不好的客,在這消費的年代,只會令事情更加消費。反而要學習耐性,有人無理取鬧,就去解釋,他再罵你便再解釋多次。」

這一行雖然辛苦,但Maggie說總算是個「Happy Business」,她滿足地笑着:「彷彿令世界大了些——如果沒做hostel,不會見到你,不會做導賞,不會見到那個年輕人變成商業人士。都幾開心,件事好像在流動,不斷有事發生。」

入行途徑:開辦旅館需領牌;若想應徵hostel工作,Maggie說態度是先決條件,不一定要高學歷,最好不要交罐頭CV,提及語言能力及為何想做旅館最重要。

撰文及攝影:Rita Wong

 

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