【昔日工種系列.四】苦力(咕喱)源自奴隸制度,第一代賣豬仔到加勒比海

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圖片來源:網上圖片

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「苦」歷史—香港曾是人口販賣中轉站

苦力,一個最原始的工種,用原始的勞力換取金錢的廉價勞工。 苦力是從英文Coolie的音譯,粵語俗稱為「咕喱」,Coolie一詞是帶有侮辱成份的用詞,它的源起來自斯里蘭卡及印度一帶的奴隸工人。早在19世紀30年代,英國有公司開始販賣廉價勞工,當中以中國、日本及印度勞工為主,他們之所以賣身是因為欠債或家貧、有些被騙簽下賣身契,有些則被誘拐,所以被稱為「賣豬仔」。而當中,香港更成為苦力貿易的中轉站,在國內希望出國工作的勞動人口經香港轉去其他國家做最辛苦最基層的勞力工作、幾近於奴隸。我們聽見賣豬仔呢個名詞,就是講述華工簽下一些不會被履行的合約後被賣去外國做苦工。 苦力貿易當時是香港非常蓬勃,帶動香港的運輸業及其他行業,但同時亦都是一段不堪回首的歷史,因為很多苦力「都有命去冇命返」。據wikipedia資料記載,第一批被賣到海外勞動的二百名苦力前往加勒比海南部的千里達(Trinidad),其後亦有著名流傳的「南洋賣豬仔」歷史,華工被賣到菲律賓、印度、泰國及馬來西亞等地。

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民工苦力—碼頭搬運工人

在十九世紀初,香港也有民間苦力,他們的工作主要在碼頭負責貨物裝卸及負責建築地盤的運輸工作等。當年香港市內的交通工具是轎同後期的人力車,所以搬運的工作,主要仍都是靠人力。有很多苦力館設於碼頭附近,卑利街至水池巷、荷李活道對上、堅道對落,更曾因以前有三十間小石屋的苦力館座落這區而得名。苦力就主要幫忙在碼頭卸貨,以肩挑背扛將大型物品搬入市區。

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今日行情:

現在香港的勞力工作並非完全消失,而是轉變了模式,例如現在的搬運工人與跟車,工作性質跟苦力相似。但隨着制度完善同科技的發展,現在的搬運工人有更好的工具、同時亦有福利和勞工法的保障。

 

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