【農務系】90後青年志在做農夫,上網自學水耕種植開室內農場

 【農務系】90後青年志在做農夫,上網睇片自學水耕種植開工場

香港寸金尺土,有地都用來起樓啦,農業早已被列為式微行業。不過近年卻有少數大學生大唱反調入行做農夫,今年二十三歲的杜訓如Edmund便是其中之一。他絶非只憑一腔熱血,計過數覺得work,才願意投放金錢與青春,還信心滿滿地表示︰「雖然整年冇糧出,但我仍然相信做農夫是有前途的。」

Edmund在城市大學修讀酒店管理,但畢業後沒有加入相關行業,反而去了當農夫。「我想做一些有意義又能維持生計的工作,酒店業太過鼓吹消費,並不是我的理想。」

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水耕種植相對簡單,只需下種籽、遮光、淋水便可以,技術不算複雜。

看中本地貴價菜商機

有意義的工作何其多,為何偏偏選中如此冷門的行業﹖並非因為熱愛種植,而是他看準農業大有可為。「讀書時,我曾接觸魚菜共生一類的水耕項目,覺得這種室內種植方法,不單安全和污染小,又不受天氣及蟲患影響,將會是未來的農業趨勢。加上香港近年愈來多人喜歡購買安全而高質的有機蔬菜,本地貨運送時間短,會比外國貨更新鮮,絶對有市場空間。」

他本來想由種植大葉菜開始,但與大學教授商討後,決定先以微菜苗作試點。「大葉菜需要的地方太多,而且種植時間長,反之,微菜苗所需的空間和時間都較短,利潤亦比較高。」

微菜苗是普通食用的蔬菜,當生長至嬰兒葉時已可食用,只需一至三星期已可收成,大葉菜則約需兩個月。其營養價值雖然高,但價錢卻比有機沙律菜貴約三成,比普通沙律菜甚至高出六至七成。

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現時的室內農場地點是由一名餐廳老闆免費借出,Edmund才能省回租金。

投資額至少一千萬

對種植零經驗的Edmund,最初在家中闢出一個小角落,試驗種植微菜苗,短短半年內已掌握到當中技術。「種田和水耕不同,種田牽涉泥土、空氣和陽光,技術更複雜,需要更多經驗。水耕相對簡單容易,我都是靠看網絡片段自學,再反覆試驗而學會的。」

然而,要成為一盤生意,必須開設一個具規模的室內農場。「要與外國貨競爭,至少要在工廠大廈租用約一萬呎的地方,才能大量種植,減低每棵菜苗的成本。其中租金,還有照明系統加層架的支出,投資額高達一千萬。」

對於一個大學畢業生來說,Edmund當然沒有這個財政實力。幸運的是,一個餐廳老闆願意免費借出約二百呎的空間讓他試業。他與另外三位拍擋再合資約八萬元添置工具,於一年前正式成立室內農場Urban Grow。

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銷售處處碰壁

一年以來,由於菜苗需要天天灌溉,Edmund又未有能力聘請員工,目前只有女朋友義務幫忙,所以他們不單是農夫、還是會計兼推銷員,一星期做足七天。農產品毋須申請批文,文件處理不算繁複,只有銷售是他最弱的一環。「我們最初是在網上尋找有用微菜苗的餐廳,然後逐間叩門給他們試用,十間中約0.5間有回應。現在距離收資平衡的目標仍很遙遠,我已經一整年沒支薪。要收支平衡,甚至有錢賺,必須找到投資者,換一個更大的地方。」

農場規模小、欠缺宣傳、產品成本高,都是Edmund目前面對的最大困難,雖然他依然深信本地貴價菜的市場大有可為,但若未來半年仍未找到新的投資者,他可能亦要面對現實,忍痛離場。 

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農場主要由Edmund及其女友Miranda全職打理。

入行有門路

>>>本地的大學並沒有農業科目,要研究水耕種植方法,除了網上自學,Upstart University有提供網上農業課程

>>>農場員工的入行門檻不高,可邊學邊做。但要成為老闆,就要牽涉寵大的資金。

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