【昔日工種系列.二】從抬轎到拉車,人力車伕歷經香港社會變遷

【昔日工種系列.二】從抬轎到拉車,人力車伕歷經香港社會變遷圖片購自摩羅街,攝於六十年代佐敦道街頭。

當汽車未普及,未有的士、地鐵、巴士、電車的時候,香港最早期的主要交通工具是甚麼? 答案是轎,即是我們看古裝劇有兩個人一前一後抬着的那輛盒型坐箱,而香港用轎早在清朝年代已廣為使用。

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正如現在的的士一樣,用個人勞力去換取你的方便,所以搭轎就等於現在搭的士,都是付費包車的交通功具。當年轎夫會聚集在香港中、上環通往山頂的路,主要為當時的洋人服務(因為在1904年港英政府立例山頂區只許洋人居住)。現時的山頂餐廳,就是當年其中一個的主要轎站。

 十九世紀七十年代,香港引入日本人力車。人力車的設計可以供一人拉行,免去轎需要兩個人才可以前後抬動的不便,所以人力車就漸漸盛行。在汽車未普及的年代,在十九世紀末轎和人力車就成為當年最主要的交通工具。人力車的運作高峰期,有約三千四百架在香港行駛載客。

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▪【昔日工種系列.二】從抬轎到拉車,人力車伕歷經香港社會變遷

隨着香港發展日益蓬勃,香港島以北東西兩邊往來頻繁,港英政府決定引入大型運輸交通工具,外商在1902年成立電車公司,電車在1904年正式通車,貫通香港島以北東西兩邊。 其後再在九龍和香港區發展巴士運輸,令到大眾市民有更快捷的選擇。轎和人力車就漸漸式微,最後只剩下零星人力車在中環和尖沙咀區,供遊客當作旅遊體驗。

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【昔日工種系列.二】從抬轎到拉車,人力車伕歷經香港社會變遷香港最後一位人力車伕洪伯近年仍有拉車載客(圖片來源:123RF)。

今日行情:

上文提及,最後一位人力車伕叫做洪伯,洪伯從事拉車工作已有五十餘年,今年已經差不多七十歲,即是由年少時入行至今,由於近年生意淡靜,洪伯曾揚言會出售手中的人力車,但最後仍保留它們,而他間中會出席與香港人力車相關的推廣活動。現時民間有組織香港人力車Hong Kong Rickshaw為遊客及市民提供人力車遊覽服務,根據創辦人之一Walter所說,他之所以興起要保留香港人力車文化的緣起是:「某次在日本大阪乘坐了人力車,憶起香港曾幾何時也有這種大眾運輸工具,但為甚麼就消失了呢?」

【昔日工種系列.二】從抬轎到拉車,人力車伕歷經香港社會變遷Hong Kong Rickshaw不定期會舉行人力車活動,以及接受客人預約提供拉車服務。(圖片來源:Hong Kong Rickshaw Facebook專頁

Walter回港後開始着手翻看有關人力車的歷史資料,愈看愈有興趣,遂聯同兩三名人力車迷發起Hong Kong Rickshaw這組織,由於三人都有正職,只能在有空或放假時間接受旅客或活動預約,「主要客人以外國遊客為主,可能因為內地也有相類似的觀光車,所以他們興趣不大。」受人力車路線約束,車輛主要在尖沙咀星光大道載客,通常一段觀光車程於一小時內完成,收費$100,Walter自言不為賺錢,只為保留這項文化:「始終它有過百年歷史,看着它消失會覺得很可惜。」

Walter指現時香港只餘下兩三個人力車牌,都在洪伯手上,但洪伯年事已高,縱使偶然技癢想落場拉客,也因體力未能應付而需由Hong Kong Rickshaw的年輕車伕代勞,目前組織的人力車是向洪伯租借的,Walter說:「據我所知,政府仍會批人力車車牌,只是沒有人去申請罷了,始終香港是個快節奏社會,這些歷史遺產很難被保存下來。」

想一體驗人力車魅力,可以看看組織不定期舉辦的活動:

Hong Kong Rickshaw Facebook專頁

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